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La tête "filante" dans les étoiles

Les 10-11 et 12 août, levez les yeux vers le ciel car vous aurez des chances d'apercevoir des étoiles filantes.

A cette occasion, nous nous sommes posé des questions comme : "qu'est-ce qu'une étoile filante, pourquoi, à quel moment les voir ?" 


Suivez-nous, on vous emmène faire un "Voyage intergalactique" !

Qu’est-ce qu’une étoile filante ?

Qu’est-ce qu’une étoile filante ?

Une étoile filante n’est pas une étoile ! Ce sont des trainées de lumière causées par des grains de poussières qui traversent l’atmosphère terrestre. Ces grains sont de petits fragments de comètes qui s’échauffent en se frottant aux particules de l’air et les font briller. Nous avons donc l’impression de voir passer une étoile !

Le nom scientifique de ces phénomènes est « météores ».

Pourquoi des étoiles filantes ?

Ces comètes qui rentrent à grande vitesse dans l’atmosphère terrestre atteignent 2000 fois la vitesse d’une voiture sur l’autoroute. Autant dire qu’elles « filent » !

L’entrée de poussières dans les gaz de l’atmosphère produit une chaleur intense qui les vaporisent et les désintègrent en créant des traits lumineux plus ou moins rapides et intenses.  

Où et quand voir des étoiles filantes ?

Durant les nuits des mois d’août, novembre et janvier, le nombre d’étoiles filantes augmente.

A ces périodes de l’année, notre Terre rencontre une ancienne trajectoire de comètes et ses essaims de poussières.

Elles sont plus fréquentes après minuit !

Le kit du petit observateur

Avant de partir sur la route des étoiles, préparez avec les enfants un petit bagage et glissez-y : 

- une carte du ciel mobile pour se repérer car elle indique la position des étoiles en fonction du jour et de l'heure (ou l'application skyview, voir plus bas dans notre article),

- une boussole,

- des chaises pliantes, 

- une couverture, des vêtements chauds,

- une lampe de poche, 

- une collation pour les petits creux.

Les étoiles sont visibles à l’œil nu, avec une paire de jumelles, et même un télescope pour ceux qui en possède un.

Pourquoi les étoiles scintillent-elles ?

Les étoiles scintillent comme de petits clignotants blancs dans la nuit.

Les astronautes qui travaillent dans l’espace ne voient pas les étoiles scintiller. En réalité c’est l’atmosphère (couche de gaz qui entoure notre planète) qui produit l’effet de scintillement de la lumière des étoiles. 

Où vivent les étoiles ?

Où vivent les étoiles ?

Les étoiles se situent dans des Galaxies.  Les Galaxies sont composées de centaines de milliards d’étoiles autour desquelles tournent des planètes.

Et il y a des centaines de milliards de Galaxies dans l’Univers.

Le soleil fait partie de notre Galaxie, la Voie lactée regroupe plus de 150 milliards d’étoiles.

Un peu complexe quand même !!!

Une application pour regarder les étoiles et les constellations toute l’année

Une application pour regarder les étoiles et les constellations toute l’année

Lors d’une animation avec des passionnés d'astronomie (nuits des étoiles les 3-4 et 5 août à Préfailles), la directrice du centre ORION ADACV  (http://orion-adacv.com/), nous a expliqué qu’elle réglait son télescope via l'application « skymap » sur son smartphone. D’autres applications comme « skyview » sont téléchargeables sur nos téléphones. Une fois l’application téléchargée, il suffit de pointer le téléphone sur une étoile, celui-ci la grossit, nous donne son nom et dessine la constellation.

Autant dire que toute la famille devient accro !!!

L'Eclipse de Lune

L'Eclipse de Lune

Le 27 juillet, nous avons assisté à une Eclipse de Lune. Celle-ci a lieu deux fois par an et elle prend une couleur orangée pendant plusieures heures.

Cet été nous avons la planète Mars qui se trouve plus proche de la Terre que d'habitude ( À 57 millions de kilomètres) et est visible à l'oeil nu et facilement reconnaissable par sa couleur rouge-orange. 

Encore une fois l’occasion de faire briller les yeux de nos enfants !

Encore une fois l’occasion de faire briller les yeux de nos enfants !

 

Une étoile filante ne dure le plus souvent qu’une fraction de seconde. Il faut donc être chanceux pour apercevoir le phénomène par hasard.

Pour en savoir plus, allez faire un tour sur le site : Association Française d'Astronomie

 

Alors bonne chance à tous, et n'oubliez pas de faire un voeu si vous en voyez une !

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